The New York Times: EEUU construyó ZunZuneos en varios países

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U.S. Says It Built Digital Programs Abroad With an Eye to Politics

Por Ron Nixon, para The New York Times

(The New York Times version at the end of the article )

Estados Unidos creó medios de comunicación social al estiloTwitter no solo para Cuba, sino también para Afganistán y Pakistán, que tenían como objetivo fomentar el debate político abierto en esos países, dijeron el viernes funcionarios de la administración Obama. Pero al igual que el programa en Cuba, que fue ampliamente ridiculizado cuando se hizo público este mes, los servicios en Pakistán y Afganistán cerraron después de que se quedaron sin dinero, porque la administración no podía hacerlos autosuficientes.

En los tres casos, los funcionarios estadounidenses parecían carecer de una estrategia a largo plazo para los programas más allá de proporcionar dinero para iniciarlas.

Los funcionarios del gobierno también dijeron el viernes que había habido programas similares en docenas de otros países, incluyendo Yes Youth Can –Sí los Jóvenes pueden- para Kenia, que todavía estaba activo. Los funcionarios también dijeron que tenían planes para iniciar proyectos en Nigeria y Zimbabwe. Algunos programas funcionaron abiertamente con el conocimiento de los gobiernos extranjeros, pero otros no fueron revelados públicamente .

El proyecto en Kenia, al igual que el programa para Cuba, lo financió la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID)pero los proyectos en Afganistán y Pakistán los llevó a cabo directamente el Departamento de Estado. Todos estos programas han sido objeto de un mayor escrutinio desde que el gobierno reconoció la existencia de un programa similar a Twitter para Cuba, que operó desde el 2008 hasta 2012, y que terminó abruptamente, al parecer debido a que el contrato de 1.3 millones de dólares para la puesta en marcha del sistema de mensajería se quedó sin dinero.

The Associated Press, que publicó por primera vez un artículo detallado sobre el programa para Cuba, informó que se creó para fomentar la disidencia política en la isla. Pero funcionarios de la administración, al tiempo que reconocieron que actuaron con discreción sobre el programa cuando estaba en vigor, reiteraron que se creó para proporcionar a los cubanos  una plataforma para compartir ideas e intercambiar información.

Los funcionarios del gobierno no proporcionaron información sobre el propósito y el alcance del programa de Afganistán, que no había sido revelado previamente. En cambio, en el 2009, Hillary Rodham Clinton, entonces secretaria de Estado, anunció el programa para Pakistán, durante una reunión con estudiantes en Lahore, Pakistán. El Departamento de Estado ha trabajado con compañías de telecomunicaciones de Pakistán para crear la red.

Llamado Humari Awaz o Nuestras Voces, el programa se gestó en la oficina de Richard C. Holbrooke , enviado especial del presidente Obama para Afganistán y Pakistán, que murió en 2010. El propósito del programa, de acuerdo con las personas que trabajaron en él, era proporcionar una plataforma que utilizaría la mensajería para “ayudar” a los pakistaníes a construir redes móviles en torno a intereses compartidos.

En su mejor momento, los funcionarios del Departamento de Estado, dijeron, que el programa contó con alrededor de 1 millón de dólares y conectó a más de un millón de personas que enviaron más de 350 millones de mensajes. Los usuarios del servicio podían inscribirse y proporcionar su información personal o permanecer en el anonimato .

El servicio fue utilizado por diversos segmentos de la sociedad pakistaní, según la gente que dirigía el programa. Los agricultores la utilizaron para compartir los precios de mercado. Las organizaciones noticiosas lo usaron para llegar a los lectores. La gente la utilizó para conectar y compartir información como resultados de cricket.

Funcionarios del Departamento de Estado se aliaron con el gobierno de Pakistán para promover estos medios de comunicación social, con el argumento de que podrían aliviar las crecientes tensiones entre los dos países. Estados Unidos proporcionó miles de millones de dólares en ayuda militar a Pakistán, pero las autoridades, tanto en el gobierno de Obama y como en el de George W. Bush, han acusado a elementos de la agencia de espionaje de Pakistán de apoyar a los talibanes. Muchos en el gobierno de Pakistán se han cansado de las operaciones estadounidenses dentro de sus fronteras, incluyendo ataques aéreos y la incursión estadounidense que mató a Osama bin Laden.

Los funcionarios estadounidenses no revelaron si el programa pakistaní ya terminó o aún se encuentra en activo.

En Kenia, el Yes Youth Can el servicio comenzó poco después de la disputada elección presidencial de 2007, que dejó más de 1.500 muertos cuando las pandillas de jóvenes desempleados vinculados a la parte perdedora atacaron a los votantes.

El Departamento de Estado y la USAID han presionado activamente para el uso de programas de medios sociales después de ver su uso con éxito durante los levantamientos en Egipto y en Túnez, en 2010. La mensajería también fue utilizada por los manifestantes durante la elección presidencial iraní de 2009.

El proyecto para Cuba, llamado ZunZuneo, atrajo a 40.000 seguidores. La idea era iniciar el sistema con mensajes inocuos, como los resultados del fútbol, y luego debía seguir adelante con la promoción de la “democracia”. Pero cerró sin ningún efecto aparente sobre el gobierno cubano. El senador Patrick J. Leahy, demócrata de Vermont, dijo que el programa era “simplemente tonto”.

Archon Fung, profesor de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy (John F. Kennedy School of Government), de la Universidad Harvard, que ha investigado el papel de los medios de comunicación social en la participación política del público, dijo que las herramientas como las que se utilizan en Pakistán y Kenia podría ser valiosas para la diplomacia estadounidense -hasta cierto punto.

“Sólo si es transparente y si la gente entiende por qué se construyó la plataforma y sus fines”, dijo. De lo contrario, añadió, refiriéndose al programa como el Twitter cubano, “usted termina con un episodio del tipo USAID”.

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U.S. Says It Built Digital Programs Abroad With an Eye to Politics

WASHINGTON — The United States built Twitter-like social media programs in Afghanistan and Pakistan, like one in Cuba, that were aimed at encouraging open political discussion, Obama administration officials said Friday. But like the program in Cuba, which was widely ridiculed when it became public this month, the services in Pakistan and Afghanistan shut down after they ran out of money because the administration could not make them self-sustaining.

In all three cases, American officials appeared to lack a long-term strategy for the programs beyond providing money to start them.

Administration officials also said Friday that there had been similar programs in dozens of other countries, including a Yes Youth Can project in Kenya that was still active. Officials also said they had plans to start projects in Nigeria and Zimbabwe. Some programs operate openly with the knowledge of foreign governments, but others have not been publicly disclosed.

The Kenya project, like the Cuba program, is the work of the United States Agency for International Development. The projects in Afghanistan and Pakistan were run by the State Department. All such programs have come under greater scrutiny since the administration acknowledged the existence of the Twitter-like program in Cuba, which ran from 2008 to 2012, when it abruptly ended, apparently because a .3 million contract to start up the messaging system ran out of money.

The Associated Press, which first published a detailed article about the Cuba program, reported that it was set up to encourage political dissent on the island. But administration officials, while acknowledging that they were discreet about the program when it existed, said it was set up to provide Cubans with a platform to share ideas and exchange information.

Administration officials provided no information about the purpose and scope of the Afghan program, which had not been previously disclosed. In contrast, in 2009, Hillary Rodham Clinton, then secretary of state, announced the Pakistani program during a meeting with students in Lahore, Pakistan. The State Department worked with Pakistani telecommunications companies to create the network.

Called Humari Awaz or Our Voices, the program was run out of the office of Richard C. Holbrooke, President Obama’s special envoy to Afghanistan and Pakistan, who died in 2010. The purpose of the program, according to people who worked on it, was to provide a platform that used messaging to help Pakistanis build mobile networks around their shared interests.

At its peak, State Department officials said, the program cost about million and connected more than a million people who sent more than 350 million messages. Users of the service could sign up using their personal information or remain anonymous.

The service was used by a diverse segment of Pakistani society, according to people who ran the program. Farmers used it to share market prices. News organizations used it to reach readers. People used it to connect and share information such as cricket scores.

State Department officials enlisted the Pakistani government to promote the social media program, which officials thought at the time might ease mounting tensions between the two countries. The United States provided billions of dollars in military aid to Pakistan, but officials in both the Obama and George W. Bush administrations have accused elements of Pakistan’s spy agency of supporting the Taliban. Many in the Pakistani government have grown weary of American operations within its borders, including drone strikes and the American raid that killed Osama bin Laden.

Administration officials would not say when the Pakistani program ended or what it ultimately accomplished.

In Kenya, the Yes Youth Can service started shortly after the disputed 2007 presidential election, which left more than 1,500 people dead after gangs of unemployed youth linked to losing parties attacked voters.

The service allowed young people to send messages and use other tools to organize into youth associations that helped them register to vote and encouraged them to participate in the political process. American officials credit the project with helping to pave the way for Kenya’s more peaceful 2013 presidential election.

The State Department and the United States Agency for International Development have actively pushed for the use of social media programs after seeing their successful use during the uprisings in Egypt and Tunisia in 2010. Messaging was also used by protesters during the 2009 Iranian presidential election.

The Cuban project, which was called ZunZuneo, attracted 40,000 followers. The idea was to start the system with innocuous messaging, like soccer scores, and then move on to the promotion of democracy. But it shut down with no apparent effect on the Cuban government. Senator Patrick J. Leahy, Democrat of Vermont, called the program “just dumb.”

Archon Fung, a professor at Harvard’s John F. Kennedy School of Government, who has researched the role of social media in public participation, said tools like the ones used in Pakistan and Kenya could be valuable to American diplomacy — up to a point.

“Only if it’s transparent and if people understand who built the platform and its purposes,” he said. Otherwise, he said, referring to the Cuban Twitter-like program, “you end up with the U.S.A.I.D. episode.”

 

27/04/2014 23:11 mayabeque #.

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