En 2050 la esperanza de vida mundial puede superar los 100 años

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(Tomado de Cubadebate)

(English version at the end of the text) 

En ocasión de un reciente estudio, Timothy Cash, científico de un centro de investigaciones español, responde algunas de las preguntas más frecuentes acerca del secreto de la longevidad humana.
Y es que si hoy vivir cien años parece una suerte única y vivir ciento cincuenta, una fantasía, los avances científicos avizoran otra realidad en el futuro.

Los adelantos verdaderamente revolucionarios experimentados en las últimas décadas, y que hace un siglo también parecían fruto de la imaginación, nos obligan a preguntamos si algún día la ciencia será capaz de dar un paso aún más significativo hacia lo imposible.

¿Cuántos años puede vivir una persona? ¿Cuál es el secreto de la longevidad? ¿Qué implicaciones éticas puede tener la genética?

A todas estas preguntas contesta Timothy Cash, científico del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas de Madrid, España, y miembro de un grupo de investigación dirigido por Manuel Serrano, que hace poco descubrió un nuevo “gen de la longevidad“.
La búsqueda de la ‘eterna juventud’ ha sido un tema recurrente durante siglos. Ahora, en la era de la ingeniería genética, ¿estamos cerca de poder prolongar la vida humana hasta cifras nunca antes vistas? 
Timothy Cash: La verdad es que solo estamos empezando a entender la base genética de los humanos con los avances que nos ha permitido realizar el poder secuenciar el genoma entero, como hemos hecho en nuestras investigaciones. Pero creo que con más investigaciones de los genomas de personas centenarias vamos a poder, al menos, prolongar la esperanza de vida de la población.
¿Cuánto deben preocuparse los científicos por las implicaciones morales de los avances en genética?

T.C.: Solo tenemos que recordar que el objetivo de nuestras investigaciones consiste en mejorar la salud de la población y nada más. Tenemos que centrar nuestros esfuerzos en esto.
¿Cuál es el límite real de la longevidad del cuerpo humano bajo condiciones ideales?

T.C.: Aunque es imposible de saber, parece que el límite real de la longevidad de los humanos es 121 años, la máxima edad que una persona haya cumplido alguna vez.
Pronósticos como el del académico ruso Valeri Chereshnev hablan de una esperanza de vida de 120 años para 2050 en los países desarrollados. ¿Es plausible este pronóstico?

T.C.: Es difícil predecir cuántos años vivirá la gente en el futuro. Aunque creo que es muy posible que dentro de 40 o 50 años la esperanza de vida supere los 100 años.
¿El descubrimiento de la mutación de la apolipoproteína B hecho por usted y su equipo puede considerarse como el punto de partida para descifrar el secreto de la longevidad?

T.C.: Lo que hemos descubierto es solo una asociación entre variantes en ApoB y la longevidad. Tenemos que hacer muchas más investigaciones para saber la importancia de estas variantes y los efectos biológicos que resultan de ellas (por ejemplo, cómo las variantes afectan a los niveles de colesterol malo).
¿Es posible pensar en que en un futuro próximo todos los recién nacidos puedan tener esta mutación que ayuda a combatir al ‘colesterol malo’?

T.C.: Ahora no sabemos si estas variantes afectan al colesterol malo y es algo que estamos investigando de momento. Aunque si fuera el caso, hoy sería imposible hacer mutaciones nuevas en humanos. La alternativa es desarrollar medicamentos que inhiban ApoB para combatir el colesterol malo.
¿Se convertirán estos avances en un negocio que beneficiará solo a las personas más pudientes o será algo asequible para ricos y pobres por igual?

T.C.: Mi esperanza es que vayan a usar estos avances para mejorar la salud y calidad de la vida de todo el mundo, no solo de los ricos, con independencia de cuánto dinero tenga la gente.
¿La renombrada longevidad de los japoneses o la de pueblos aislados como los del valle del río Hunza entre la India y Pakistán, ¿se debe a su dieta y condiciones ambientales, o está también ligada a mutaciones genéticas?

T.C.: No hay duda de que la dieta y las condiciones ambientales afectan a la longevidad y de que ello interactúa con el paisaje genético. En algunos casos, las condiciones ambientales pueden causar mutaciones (por ejemplo, el humo de cigarrillos en los pulmones). Sin embargo, la mayoría de los efectos de la dieta y otros factores ambientales afectan a la longevidad en paralelo con los genes a la hora de prolongar o reducir años de vida. Es decir, estos factores aumentan o disminuyen los efectos de los genes pero no los modifican directamente.
El CNIO ha pasado por malos momentos económicos en los últimos años con los recortes en investigación y el ERE que planeó sobre el centro durante mucho tiempo. ¿Cómo afecta a la investigación a falta de voluntad política? Tras este tipo de avances, ¿se consigue captar el interés del Estado y mayor inversión o la solución pasa por vincular la investigación a la empresa privada?

T.C.: A pesar de los recortes, seguimos haciendo investigaciones de la mejor calidad para potenciar nuestro conocimiento del cáncer y la salud. 

......................

In 2050, global life expectancy can exceed 100 years 

(From CubaDebate) 

On the occasion of a recent study, Timothy Cash, scientist Spanish research center, answers some frequently about the secret to human longevity questions. 
And if today live a hundred years seems a single hundred lucky and live a fantasy, scientific advances envision another reality in the future. 

The truly revolutionary developments experienced in recent decades, and a century ago also seemed the product of imagination, make us wonder if some day science will be able to give a more significant step towards the impossible. 
How many years can a person live? What is the secret to longevity? What may have ethical implications of genetics? 

To all these questions answered Timothy Cash, scientist at the National Cancer Research Centre in Madrid, Spain, and a member of a research group led by Manuel Serrano, who recently discovered a new "longevity gene". 

The pursuit of 'eternal youth' has been a recurring theme for centuries. Now, in the age of genetic engineering, are we close to being able to extend human life figures never seen before? 

Timothy Cash: The truth is that we are only beginning to understand the genetic basis of human with the progress that has enabled us to power sequence the entire genome, as we have done in our investigations. But I think with more research of the genomes of centenarians will be able to at least prolong the life expectancy of the population. 
How should scientists worry about the moral implications of advances in genetics? 

TC: We just have to remember that the goal of our research is to improve the health of people and nothing else. We need to focus our efforts on this. 
What is the actual limit of the longevity of the human body under ideal conditions? 

TC: Although it is impossible to know, it seems that the actual limit of human longevity is 121 years, the maximum age a person has ever met. 
Forecasts as the Russian Academician Valeri Chereshnev speak of a life expectancy of 120 years by 2050 in developed countries. Is this prediction plausible? 

TC: It's hard to predict how many years will people live in the future. Although I think it is very possible that in 40 or 50 years life expectancy exceeding 100 years. 
Does the discovery of the mutation of apolipoprotein B made ​​by you and your team can be considered as the starting point to decipher the secret to longevity? 

TC: What we have discovered is only an association between variants in ApoB and longevity. We have to do a lot more research to know the importance of these variants and the biological effects resulting from them (for example, how the variants affect the levels of bad cholesterol). 
Is it possible to think that in the near future all newborns may have this mutation that helps fight the 'bad cholesterol'? 

TC: Now we do not know whether these variants affect bad cholesterol and is something we are investigating at the moment. Even if the case, today would be impossible to new mutations in humans. The alternative is to develop drugs that inhibit ApoB to fight bad cholesterol. 
Will these advances will be converted into a business that will benefit only the wealthiest people or be something affordable for rich and poor alike? 

TC: My hope is that they will use these advances to improve the health and quality of life around the world, not just the rich, regardless of how much money people have. 
Does the renowned longevity of the Japanese or the isolated villages like Hunza River Valley between India and Pakistan, is it due to their diet and environmental conditions, and is also linked to genetic mutations? 

TC: There is no doubt that diet and environmental conditions affect the longevity and that it interacts with the genetic landscape. In some cases, the environmental conditions can cause mutations (for example cigarette smoke in the lung). However, most of the effects of diet and other environmental factors affecting the longevity genes parallel when prolong or reduce years. That is, these factors increase or decrease the effects of the genes but not modified directly. 
The CNIO has gone through bad economic times in recent years with cuts in research and ERE planned over the center for a long time. How does research in the absence of political will? After this kind of progress, do you get to capture the interest of the state and increased investment or the solution is to link research to private enterprise? 

TC: Despite cuts, keep doing research of the highest quality to enhance our understanding of cancer and health. (Translated in Google)

11/10/2014 18:42 mayabeque #. Ciencia y Técnica

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