Revelan que la reprogramación celular logra combatir el cáncer

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 (Tomado de Cubadebate)

(See the final version in English)

 Científicos españoles descubren nuevos secretos sobre la juventud celular, lo que podría ayudar a combatir el cáncer.

Desde 2013 sabemos que los telómeros, las partes más distantes del centro de los cromosomas, juegan un papel fundamental en este proceso. También sabemos que las telomerasas, unas proteínas asociadas a todo este mecanismo, son también elementos clave.

Un reciente estudio llevado a cabo por el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) desvela algunos secretos de esta maquinaria celular que nos ayudan a comprender mejor cómo ocurre. Esta investigación ahonda también en el rol que juegan estas estructuras en los procesos de formación tumoral, lo que podría mostrarnos nuevas armas para luchar contra el cáncer.

El estudio liderado por Maria A. Blasco, del Grupo de Telómeros y Telomerasa del CNIO, pone de manifiesto que cuando una célula es reprogramada, sus telómeros se alargan. Los telómeros son una parte de los cromosomas, las estructuras con forma de “x” que aparecen cuando una célula se está dividiendo.

Los telómeros corresponden a las partes más alejadas del centro de dicha “x”. Desde 2013 sabemos que la elongación (alargamiento) de los telómeros está asociada a un rejuvenecimiento celular. La reprogramación celular es una técnica que consiste en “desdiferenciar” el papel que ejerce en un tejido. Todas las células de nuestro cuerpo tienen las mismas instrucciones escritas en el ADN.

Según diversos factores, dichas instrucciones se expresan de una manera u otra, diferenciando una célula “totipotente”, que puede convertirse en cualquier cosa, en otra de un tejido concreto: músculo, neuronas, piel, órganos… Este proceso no ocurre en ambas direcciones. Sin embargo, en el laboratorio podemos inducirlo para reprogramar las células y que sean capaces de especializarse de nuevo.

Esta es la base de la creación de células para terapia celular. En este mismo proceso, según han descubierto los investigadores, se produce un alargamiento de los telómeros, lo que indica un rejuvenecimiento de estas células reprogramadas. Los telómeros, insistimos, funcionan como una especie de “reloj” celular, reduciendo su tamaño con cada división.

Signo inequívoco de rejuvenecimiento celular

“Hemos comprobado que en un organismo adulto, cuando induces la desdiferenciación de las células, los telómeros se alargan, algo consistente con el rejuvenecimiento celular”, explica Blasco, “Este alargamiento de los telómeros es un signo inequívoco de rejuvenecimiento celular, que se ha cuantificado por primera vez aquí en un organismo vivo”. La telomerasa, como explicábamos, es la proteína encargada de inducir este alargamiento en los cromosomas. “Lo que hemos observado por primera vez es la inducción de la telomerasa in vivo”, explican Blasco y Rosa M. Marión, autoras del trabajo. “Hasta la fecha, no conocemos ningún estudio que describa la inducción de la telomerasa endógena con factores de transcripción definidos”, afirman las autoras.

Los telómeros y el cáncer

Otro de los aspectos fundamentales en el estudio del envejecimiento celular y los telómeros es su relación con el cáncer. Cuando las células adquieren la naturaleza típica de los tumores, en cierto sentido, se desdiferencian, se reprograman. Pierden su función especializada. Solo que en vez de volver a un estado totipotente, “rompen” sus instrucciones, formando masas de tejido sin función ninguna y sin límites vitales. En este proceso, tal y como ocurre con las células reprogramadas, también se observa el alargamiento de los telómeros y un aumento de actividad telomerasa. Ambos conllevan “cambios análogos en los telómeros”, afirman las autoras.

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Reveal that cellular reprogramming manages to fight cancer

Spanish scientists discover new secrets about cell youth, which could help fight cancer.

Since 2013 we know that telomeres, the most distant parts of the center of the chromosomes, play a fundamental role in this process. We also know that telomerases, proteins associated with this mechanism, are also key elements.

A recent study carried out by the National Cancer Research Center (CNIO) reveals some secrets of this cellular machinery that help us to better understand how it happens. This research also delves into the role of these structures in the processes of tumor formation, which could show us new weapons to fight against cancer.

The study led by Maria A. Blasco, from the Group of Telomeres and Telomerase of the CNIO, shows that when a cell is reprogrammed, its telomeres lengthen. Telomeres are a part of chromosomes, the x-shaped structures that appear when a cell is dividing.

The telomeres correspond to the parts farthest from the center of said "x". Since 2013 we know that elongation (elongation) of telomeres is associated with cellular rejuvenation. Cell reprogramming is a technique that consists in "dedifferentiating" the role that it exerts in a tissue. All the cells of our body have the same instructions written in the DNA.

According to various factors, these instructions are expressed in one way or another, differentiating a "totipotent" cell, which can become anything, in another of a specific tissue: muscle, neurons, skin, organs ... This process does not occur in both directions . However, in the laboratory we can induce it to reprogram cells and be able to specialize again.

This is the basis of the creation of cells for cell therapy. In this same process, as researchers have discovered, telomeres elongate, indicating a rejuvenation of these reprogrammed cells. The telomeres, we insist, function as a kind of cellular "clock", reducing its size with each division.

Unequivocal Sign of Cellular Rejuvenation

"We have found that in an adult organism, when you induce cell dedifferentiation, telomeres lengthen, something consistent with cellular rejuvenation," explains Blasco. "This elongation of telomeres is an unequivocal sign of cellular rejuvenation, which has been Quantified for the first time here in a living organism. " Telomerase, as we explained, is the protein responsible for inducing this elongation in the chromosomes. "What we have observed for the first time is the induction of telomerase in vivo," explain Blasco and Rosa M. Marion, authors of the paper. "To date, we do not know of any studies that describe the induction of endogenous telomerase with defined transcription factors," say the authors.

Telomeres and Cancer

Another key aspect in the study of cell aging and telomeres is their relationship to cancer. When cells acquire the typical nature of tumors, in a sense, they are dedifferentiated, reprogrammed. They lose their specialized function. Only instead of returning to a totipotent state, they "break" their instructions, forming masses of tissue without any function and without vital limits. In this process, as with reprogrammed cells, telomere elongation and an increase in telomerase activity are also observed. Both involve "analogous changes in telomeres," say the authors. (Translated into Google)

 

26/02/2017 22:09 mayabeque #. Informaciones

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